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Cristóbal Colón

enero 9, 2019
Cristóbal Colón

Cristóbal ColónCristóbal Colón (c. 1451 al 20 de mayo de 1506) fue un explorador y navegante italiano. En 1492, navegó a través del Atlántico desde España en la Santa María, con los barcos la Pinta y la Niña a su lado, con la esperanza de encontrar una nueva ruta a la India. Entre 1492 y 1504, hizo un total de cuatro viajes al Caribe y Sudamérica y se le ha acreditado la apertura de América a la colonización europea.

Por eso se le considera el primer europeo de la historia moderna en cruzar El Océano Atlántico y descubrir una ruta de ida y vuelta entre el continente americano y Europa. Sus viajes marcan el comienzo de la colonización de América.

¿Cuándo nació y de dónde era Cristóbal Colón?

Cristóbal Colón nació en 1451 en la República de Génova, o lo que hoy es Italia. En sus 20 años se mudó a Lisboa, Portugal, y más tarde se reasentó en España, que siguió siendo su base de operaciones durante toda su vida.Cristóbal Colón

La era del descubrimiento

Durante los siglos XV y XVI, los líderes de varias naciones europeas patrocinaron expediciones en el extranjero con la esperanza de que los exploradores encontraran una gran riqueza y vastas tierras por descubrir. Los portugueses fueron los primeros participantes en esta “Era del Descubrimiento”.

A partir de alrededor de 1420, los pequeños barcos portugueses conocidos como carabelas se desplazaron a lo largo de la costa africana, transportando especias, oro, esclavos y otros productos desde Asia y África hasta Europa.

¿Sabías? Cristóbal Colón no fue la primera persona en proponer que una persona pudiera llegar a Asia navegando hacia el oeste desde Europa. De hecho, los estudiosos argumentan que la idea es casi tan antigua como la idea de que la Tierra es redonda. (Es decir, se remonta a principios de Roma).

Otras naciones europeas, particularmente España, estaban ansiosas por compartir las riquezas aparentemente ilimitadas del “Lejano Oriente”. A fines del siglo XV, la “Reconquista” de España, la expulsión de judíos y musulmanes fuera del reino después de siglos de guerra. Estaba completo y la nación dirigió su atención a la exploración y conquista en otras áreas del mundo.

Cristóbal Colón: Primeros años

Cristóbal Colón, hijo de un comerciante de lana, nació en Génova, Italia, alrededor de 1451. Cuando aún era un adolescente, consiguió un trabajo en un barco mercante. Permaneció en el mar hasta 1470, cuando los corsarios franceses atacaron su barco mientras navegaba hacia el norte a lo largo de la costa portuguesa.

El barco se hundió, pero el joven Colón flotó hasta la orilla en un trozo de madera y se dirigió a Lisboa, donde estudió matemáticas, astronomía, cartografía y navegación. También comenzó a tramar el plan que cambiaría el mundo para siempre.

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El primer viaje de Cristóbal Colón

A finales del siglo XV, era casi imposible llegar a Asia desde Europa por tierra. La ruta era larga y ardua, y los encuentros con ejércitos hostiles eran difíciles de evitar. Los exploradores portugueses resolvieron este problema llevando al mar: navegaron hacia el sur a lo largo de la costa de África Occidental y alrededor del Cabo de Buena Esperanza.El primer viaje de Cristóbal Colón

Pero Colón tuvo una idea diferente: ¿por qué no navegar hacia el oeste a través del Atlántico en lugar de alrededor del enorme continente africano? La lógica del joven navegante era sólida, pero su matemática era defectuosa. Argumentó (incorrectamente) que la circunferencia de la Tierra era mucho más pequeña de lo que sus contemporáneos creían que era; en consecuencia, creía que el viaje en barco desde Europa a Asia no solo sería posible sino comparativamente fácil.

Presentó su plan a los funcionarios de Portugal e Inglaterra, pero no fue hasta 1491 cuando encontró una audiencia comprensiva: los monarcas españoles Fernando de Aragón e Isabel de Castilla .

Colón quería fama y fortuna. Fernando e Isabel querían lo mismo, junto con la oportunidad de exportar el catolicismo a tierras de todo el mundo. (Colón, un católico devoto, estaba igualmente entusiasmado con esta posibilidad).

El contrato de Colón con los gobernantes españoles prometía que podía conservar el 10 por ciento de las riquezas que encontraba, junto con un título noble y la gobernación de las tierras que debería encontrar.

La Pinta, la Niña y la Santa María

El 3 de agosto de 1492, Colón y su tripulación zarparon de España en tres barcos: la Niña, la Pinta y la Santa María. El 12 de octubre, los barcos tocaron tierra, no en Asia, como asumió Colón, sino en una de las islas de las Bahamas.La Niña, pinta y santa maría

Durante meses, Colón navegó de isla en isla en lo que hoy conocemos como el Caribe, buscando las “perlas, piedras preciosas, oro, plata, especias y otros objetos y mercaderías que haya prometido” a sus clientes españoles, pero No encontró mucho. En marzo de 1493, dejando a 40 hombres atrás en un asentamiento improvisado en La Española (hoy Haití y República Dominicana), regresó a España.

Viajes posteriores Cristóbal Colón

Unos seis meses después, en septiembre de 1493, Colón regresó a las Américas. Encontró el asentamiento de Hispaniola destruido (hasta el día de hoy, nadie sabe lo que pasó allí) y dejó a sus hermanos Bartolomé y Diego para que los reconstruyeran, junto con parte de la tripulación de sus barcos y cientos de nativos esclavizados.

Luego se dirigió al oeste, con su propio complemento de esclavos nativos, para continuar su búsqueda en gran parte infructuosa de oro y otros bienes. En lugar de las riquezas materiales que había prometido a los monarcas españoles, envió a unos 500 esclavos a la reina Isabel. La reina estaba horrorizada: creía que las personas que Colón “descubrió” eran sujetos españoles que no podían ser esclavizados, y ella, de manera inmediata y severa, le devolvió el regalo al explorador.

En mayo de 1498, Colón navegó hacia el oeste a través del Atlántico por tercera vez. Visitó Trinidad y el continente sudamericano antes de regresar al desolado asentamiento de Hispaniola, donde los colonos organizaron una sangrienta revuelta contra la mala administración y brutalidad de los hermanos Colón. Las condiciones eran tan malas que las autoridades españolas tuvieron que enviar a un nuevo gobernador para que se hiciera cargo. Cristóbal Colón fue arrestado y devuelto a España encadenado.

En 1502, despojado de los cargos más graves pero despojado de sus títulos nobles, el anciano Colón persuadió al rey español para que pagara un último viaje a través del Atlántico. Esta vez, Colón llegó hasta Panamá, a solo millas del Océano Pacífico, donde tuvo que abandonar dos de sus cuatro barcos ante un ataque de nativos hostiles. Con las manos vacías, el anciano explorador regresó a España, donde murió en 1506.

Legado de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón no “descubrió” las Américas, ni fue el primer europeo en visitar el “Nuevo Mundo” (los exploradores vikingos habían navegado a Groenlandia y Terranova en el siglo XI).

Sin embargo, su viaje inició siglos de exploración y explotación en los continentes americanos. Las consecuencias de sus exploraciones fueron graves para las poblaciones nativas de las áreas que él y los conquistadores conquistaron. Las enfermedades y los cambios ambientales provocaron la destrucción de la mayoría de la población nativa a lo largo del tiempo, mientras que los europeos continuaron extrayendo recursos naturales de estos territorios.

Hoy en día, Colón tiene un legado controvertido: se le recuerda como un explorador audaz y pionero que transformó el Nuevo Mundo, pero sus acciones también desencadenaron cambios que eventualmente devastarían las poblaciones nativas que él y sus compañeros exploradores encontraron.

Fin de la vida

Cristóbal Colón quedó muy disminuido después de su regreso. Pasó el resto de su vida tratando de hacer conocer el valor de su riqueza. Está representado por su hijo que está en la corte con el rey.

Aunque los privilegios exigidos por Cristóbal Colón nunca fueron otorgados, murió el 20 de mayo de 1506 en Valladolid, fabulosamente rico, pero en el olvido y el aislamiento, el más total.

Hasta su final, Cristóbal Colón se mantuvo convencido de que había llegado a Asia y había encontrado la India por el camino que había elegido. Nunca habrá entendido su verdadero descubrimiento.

Además de sus descubrimientos, Cristóbal Colón hizo grandes progresos en la navegación: usó el primero del astrolabio y pudo determinar exactamente con este instrumento la posición de los barcos por longitud y latitud.