¿Qué es la fisión nuclear? – Definición y Proceso – Descúbrelo

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La Fisión nuclear es un proceso de la Física que consiste en la división del núcleo de un átomo considerado inestable en dos núcleos menores, a través del bombardeo de partículas como neutrones.Fisión nuclear

Este proceso es una reacción química exotérmica y ocurre cuando hay gran liberación de energía. Se considera una forma de transmutación nuclear, pues los fragmentos generados no son del mismo elemento que el isótopo que los generó.

Los primeros estudios sobre el proceso de fisión se descubrieron en 1939 por Otto Hahn (1879-1968) y Fritz Strassmann (1902-1980).

Este proceso tiene su origen cuando el núcleo pesado es alcanzado por un neutrón y después de la colisión, libera una inmensa cantidad de energía.

Durante la colisión, se liberan los nuevos neutrones que chocará con nuevos núcleos, causando fisiones sucesivas de núcleos, estableciendo así una reacción que se denomina reacción en cadena, como el siguiente diagrama:

El proceso de fisión nuclear es también importante para la producción de energía nuclear. Los reactores nucleares logran controlar la violencia del proceso de fisión, desacelerando la acción de los neutrones para que no ocurra una explosión. Y de esta forma se genera la energía nuclear, que se considera limpia, eficiente y no emite gases.

Un factor importante para determinar el proceso de fisión nuclear es el análisis de la estabilidad del núcleo. Para realizarla, es necesario calcular la razón entre el número de protones y el número de neutrones.

La falta de neutrones puede hacer que la distancia entre protones muy corta, que la repulsión se vuelve inevitable, causando la fisión del núcleo. Sin embargo, la fuerza nuclear es de corto alcance y el exceso de neutrones puede causar una superficie de repulsión electromagnética insostenible, que también puede causar la fisión del núcleo.

Fisión Nuclear y Fusión Nuclear

Muchas veces, los procesos de fisión y fusión nuclear se realizan en conjunto, lo que puede ocasionar alguna confusión en sus reales objetivos.

Mientras que la fisión nuclear es la división de un átomo en dos o más fragmentos, por medio del bombardeo de neutrones, liberando una gran cantidad de energía, la fusión nuclear puede liberar también grandes cantidades de energía, sólo el proceso de unión o colisión dos átomos. Esta unión se hace intencionalmente.

Aplicaciones de la fisión nuclear

La gran cantidad de energía liberada durante el proceso de fisión nuclear se puede utilizar para la generación de energía en plantas de energía núcleo. La mayor parte de esta energía calienta el agua, evaporando. Por la liberación de la contención de vapor, es posible mover grandes generadores que operan de acuerdo al principio de la inducción electromagnética, es decir, dentro de estos generadores, es posible encontrar enormes imanes giratorios, colocados en el interior de la bobina conductor (arrollamientos de alambre metálico) Estos generadores son capaces de generar abundante cantidad de energía eléctrica.

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Otra aplicación generalizada de la fisión nuclear se encuentra en la medicina. La medicina nuclear utiliza diversos radioisótopos (elementos con el mismo número de protones, pero inestable) para obtener imágenes detalladas de los distintos órganos.

¿Quién descubrió la fisión nuclear?

La fisión nuclear fue descubierta en 1938 por investigadores Otto Hahn, Lise Meitner y Fritz Strassmann. En el momento, se dieron cuenta de que el bombardeo de uranio con neutrones producidos átomos más ligeros, tales como átomos de bario y criptón.

Ejemplos de fisión nuclear

El ejemplo de fisión nuclear más conocido es la reacción que ocurre con el uranio. Cuando un neutrón con energía suficiente alcanza el núcleo del uranio, libera los neutrones que pueden provocar la escisión de otros núcleos, según la siguiente imagen:

Esta reacción también es conocida por liberar gran cantidad de energía.

Sin embargo, la fisión nuclear también se utiliza en otros procesos tales como la radiactividad, resultantes del proceso de fisión y se utiliza en medicina para el tratamiento de tumores y otras enfermedades, por ejemplo.

Sin embargo, su mayor utilización está en la producción de bombas atómicas, que se originan del proceso de fusión y de fisión nucleares. Ellas tienen un alto puede de destrucción.

Ventajas y desventajas de la fisión nuclear

La fisión nuclear es un tipo de energía que puede producirse como alternativa a los combustibles fósiles de uso común. Utiliza plantas de energía nuclear para ser aprovechadas y utilizadas por instalaciones industriales y hogares. Si bien viene con buenas intenciones, ha sido muy criticado, considerando los procesos que implica. Para comprender mejor las consecuencias de esta fuente de poder, es mejor mirar los hechos detrás de los argumentos presentados tanto por los partidarios como por los oponentes. Aquí están las ventajas y desventajas de la fisión nuclear:

Lista de ventajas de la fisión nuclear

  1. Su tecnología ya es conocida. 
    Al igual que otras tecnologías nucleares, esta energía alternativa ha existido desde hace bastante tiempo, lo que significa que se entiende muy bien. Se considera una buena opción, ya que su proceso se está acercando a la perfección, ya que los avances se investigan a un ritmo mucho más rápido que otras formas de energía alternativa.
  2. Tiene la capacidad de satisfacer altas necesidades. 
    El poder que se produce a través de la fisión nuclear es inmenso, lo que significa que podrá cumplir los requisitos de las grandes ciudades industriales, así como las ciudades suburbanas. Además, dicha energía es rápida de producir, lo que significa que puede proporcionar grandes cantidades de energía cuando sea necesario.
  3. Solo produce significativamente menos gases de efecto invernadero. 
    A diferencia de los combustibles fósiles, cuyo uso ha tenido un impacto devastador en el medio ambiente, la fisión nuclear produce energía a la vez que libera a la atmósfera cantidades muy reducidas de gases de efecto invernadero, lo que ayuda a frenar los efectos de la contaminación y el calentamiento global.
  4. Requiere bajos costos operativos. 
    Si bien se sabe que los costos iniciales de construir plantas de energía nuclear son muy altos, los costos para operarlos después son solo mínimos. Los costos incurridos solo involucrarían el pago de técnicos para administrar las plantas y el suministro de los materiales necesarios para crear energía.

Lista de desventajas de la fisión nuclear

  1. Plantea peligro para los trabajadores de la planta. 
    Naturalmente, la fisión nuclear emite radiación, que es mortal en grandes dosis para humanos y animales. Esto significa que aquellos que trabajan en plantas de energía nuclear corren un gran riesgo de desarrollar enfermedades graves y sufrir intoxicación debido a la radiación.
  2. Es muy volátil. 
    La volatilidad es realmente un gran riesgo involucrado en la fisión nuclear, ya que la energía puede ser fácilmente aprovechada para crear armas devastadoras, como bombas nucleares. Incluso las plantas en sí representan un gran riesgo, considerando que pueden ocurrir accidentes, hiriendo e incluso matando a muchas personas en y alrededor del sitio.
  3. Plantea riesgos de contaminación. 
    Si no se toman las medidas adecuadas para eliminar los desechos nucleares, muchas personas pueden sufrir contaminación. La contaminación del agua de estas plantas ya está registrada en la historia, lo que causó enfermedades generalizadas en las poblaciones.
  4. Requiere costos iniciales asombrosos. 
    Como ya se indicó, la construcción de una planta de energía nuclear requiere una gran cantidad de inversión, y esto se debe a las complejas tecnologías y medidas de seguridad necesarias para que funcione correctamente.

Al evaluar las ventajas y desventajas de la fisión nuclear, podrá saber si es una buena fuente de energía para su comunidad o no.

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